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Monday, 1 June 2015

The State Opening and the Queen's Speech
(Level: intermediate to upper-intermediate / B1 to B2 / ***)



The Queen reading her Government's plans for the coming year
Photo credit: www.ibtimes.co.uk



The State Opening of Parliament is a traditional and elaborate ceremony and a major annual event which marks the beginning of a new parliamentary year at the Palace of Westminster.


But how does such an eventful day really unfold? 

You are going to watch a short film by ITN News and a BBC News report focusing on the day's events.



While watching:

Answer the following question:
What do you get to know about the following people / situations / notions / items? 
Make notes.


  • The Yeomen of the Guard (the Queen's Bodyguards) and the cellars of the Houses of Parliament?

Photo credit: www.pinterest.com

  • These important objects?

 
The Imperial State Crown
(la couronne impériale d'apparat)
Photo credit: www.royal.gov.uk

The Cap of Maintenance
(chapeau de maintenance)
Photo credit: www.pinterest.com

The Sword of State
(l'épée d'apparat)
Photo credit: yeomanoftheguard.com




  • The Royal Procession?

 
Photo credit: changing-guard.com


  • (The Gentleman Usher of) The Black Rod?

 
Photo credit: www.parliament.uk




  • The Queen’s Speech?  

Photo credit: www.telegraph.co.uk



Now watch the short film by ITN News... 





... and the BBC News report about this year's events.











When you are finished, you can check your answers.

The Yeomen of the Guard and the cellars of the Houses of parliament:
La Garde de la Reine fouille les souterrains de Westminster pour (symboliquement) empêcher toute tentative moderne de la Conspiration des Poudres (*) qui prévoyait de faire sauter le Parlement durant la cérémonie d'ouverture du 5 novembre 1605. 

(*) For more details about the Gunpowder Plot: click HERE


These important objects: 
la Couronne impériale d'apparat (Imperial State Crown) = couronne portée par la Reine à l'occasion de l'ouverture solennelle de la session du parlement. 

La couronne + le chapeau de maintenance + l'épée d'apparat = objets d'apparat transportés en carrosse avant le départ de la Reine de Buckingham Palace vers Westminster.


The Royal Procession: 
La Reine quitte en carrosse Buckingham Palace et se rend à Westminster pour être reçue à la Chambre des Lords.  


(The Gentleman Usher of) the Black Rod / (The Usher of) the Black Rod:
Le Gentilhomme Huissier de la Verge noire est le représentant officiel de la Reine lors de la cérémonie de l'ouverture solennelle de la session du parlement. Dès que la Reine s'est installée dans la Chambre des Lords, celle-ci l'envoie à la Chambre des Communes afin de demander aux députés de venir assister au discours royal. 
Lorsqu'il arrive à hauteur de la Chambre des Communes, on lui claque la porte au nez pour lui signifier l'indépendance des députés vis-à-vis du pouvoir royal dont il est le représentant à ce moment. Il frappe alors trois coups à la porte à l'aide de sa canne noire et on le laisse entrer dans la salle. Il invite alors le président de l'assemblée et les députés à bien vouloir le suivre jusque dans la Chambre des Lords pour assister au discours.  (*) 


(*) If you are interested, watch here the Black Rod summoning the MPs to the House of Lords



The Queen's Speech: 
Discours rédigé par le gouvernement (Premier Ministre) qui révèle le programme du gouvernement durant cette nouvelle législature. 





If you are interested, you can also watch this footage (with a few more interesting facts) by Sky News:


  


Here are nice pictures of the day's events: click HERE



Now why not listening to the full Queen's Speech?


You can also listen to the Speech on the BBC website (and enjoy comments as well) by clicking HERE





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