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Sunday, 25 January 2015

The world is getting wealthier
(Level: intermediate to upper-intermediate / B1 to B2 / ** to ***)


From: www.oxfamamerica.org


You are going to watch a BBC animation focusing on global wealth on Earth but also on inequality between the people. 

The world is getting wealthier but the gap between rich and poor is also bigger than ever.





Before watching:


The following words could be useful:
(to be) likely (to...):  having the characteristics or qualities that would make something probable         (être) susceptible (de...) 
a take-up: claiming or acceptance of something        l'acquisition de  / le fait de se procurer...
a household: members of a family living together      ménage   
the water table (levels): the groundwater (levels)       (niveaux des) nappes phréatiques 
the water stress: water scarcity             stress hydrique / pénurie d'eau 
       

Note: "Water stress occurs when the demand for water exceeds the available amount during a certain period or when poor quality restricts its use. (...) ".  (From: European Environment Agency - http://www.eea.europa.eu/themes/water/wise-help-centre/glossary-definitions/water-stress ) 





While watching:


Answer the following question in French: 

What does a richer world mean? 
Make notes with regard to the notions in the first column in the table below.


Pauvreté extrême ?


Disparité riches et pauvres ?


Voiture ?


Téléphone portable ?


Réfrigérateur et obésité ?


Ressources naturelles ? Eau potable ?

Les pauvres moins pauvres ?






You can also find the video on the BBC site by clicking HERE








When you are finished, you can check your answers.


Pauvreté extrême ?

A tendance à diminuer / moins de gens dans le monde vivent dans une pauvreté extrême, avec moins d’un dollar par jour.
Disparité riches et pauvres ?

La disparité subsiste: 1 % des + riches possèdent la moitié des richesses sur Terre ; donc 85 personnes les plus riches  possèdent autant que les 3,5 milliards de personnes les plus pauvres !
Voiture ?

On est trois fois plus susceptible d’être propriétaire d’une voiture à l’heure actuelle qu’il y a dix ans !
Téléphone portable ?

De + en + de gens en possèdent un et l’acquisition (la demande) de ce type d’appareil est la + fréquente dans les pays en voie de développement !
Réfrigérateur et obésité ?

Les trois quarts des ménages en possèdent un / Le frigo est aussi associé à l’obésité (1/3 d’obèses aux Etats-Unis)
Ressources naturelles ? Eau potable ?
Un monde plus riche signifie une consommation plus importante des ressources naturelles, et donc en eau / Le niveau des nappes phréatiques est en baisse / D’ici 2030, près de la moitié de la planète connaîtra un stress hydrique extrême !
Les pauvres moins pauvres ?

Plus d’enfants fréquentent l’école primaire ;
plus de gens ont accès à l’internet et aux soins de santé ;
les pauvres dans le monde sont un peu moins pauvres (ou un peu plus riches) - malgré le fossé toujours plus béant entre les riches et pauvres !



Tim 'the Toyman'
(Level: upper-intermediate to advanced / C1 / ***)


Tim Rowett
Photo credit: www.wired.co.uk

You are going to watch part of a BBC programme focusing on Tim Rowett, a toy collector who lives with thousands of toys crammed into suitcases in his London flat.

He has also become a YouTube hit thanks to the 'Grand Illusions' YouTube Channel where he has hundreds of thousands of followers.

Tim's collection is so vast that he hardly has space for his bed
Photo credit: www.wired.co.uk





Before watching:

The following words could be useful:
WOW: an exclamation of admiration, amazement, great pleasure, enthusiasm     
a treat: a delightful surprise          un (pur) régal     



While watching:


Answer the following question in French:

What do you get to know about Tim Rowett? Make notes about him (his collection; his past; his YouTube appearances etc.) 



You can also watch the BBC video by clicking HERE










When you are finished, you can check your answers:

Suggestions de réponses


  • Il possède 180 valises qui contiennent une collection impressionnante de jouets.
  • Plus de 20.000 jouets qu'il a amassés depuis 50 ans / Mais il précise qu'il a commencé à s'intéresser très sérieusement aux jouets dès 1976 (première valise date de cette année).
  • Il avait l'habitude d'animer des spectacles pour enfants à l'aide de ses jouets / A présent, il a 72 ans (retraité) et estime que ses jouets seraient "morts" s'ils devaient rester dans les valises...
  • Depuis 5 ans, grâce aux programmes hebdomadaires enregistrés sur YouTube ('Grand Illusion' Channel), il peut redonner vie à ses jouets pour le plus grand bonheur des internautes (il peut leur redonner un effet de surprise et d'émerveillement; le facteur 'WOW').
  • Il vient chaque semaine pour l'enregistrement d'une nouvelle vidéo YouTube; les producteurs se régalent à chaque fois des surprises qu'il leur réserve aussi. En effet, ils ne savent jamais à l'avance ce que Tim va sortir de ses valises qu'il emporte avec lui pour l'émission.
  • Il ne connait pas la valeur exacte de sa collection.
  • Il a été cambriolé deux fois il y a une trentaine d'années mais les cambrioleurs ne se sont pas intéressés à sa collection; ce qui lui a procuré  des sentiments contradictoires. D'une part, il s'est senti froissé à l'idée qu'on ne puisse pas s'intéresser à sa collection. D'autre part, il s'est aussi senti soulagé parce que sa collection est restée intacte!
  • Il est sur YouTube et est suivi par des dizaines de milliers d'internautes passionnés par ses démonstrations. En revanche, il ne possède ni télévision, ni ordinateur... 
  • ...

If you are interested, you can have a look at the Grand-Illusions site: click HERE 


You can also watch some of Tim's demonstrations on YouTube by clicking HERE

Here is an article about Tim Rowett. 






Saturday, 17 January 2015

Why are terrorists often brothers?
(Level: upper-intermediate to advanced / C1 / ***)


The terrorists who attacked Charlie Hebdo in Paris were brothers. 
Before them, there were other brothers who carried out  attacks together; the Tsarnaevs who killed three people and wounded 200 others during the Boston marathon in 2013 or the Hazmi siblings who crashed American Airlines Flight 77 into the Pentagon during the 9/11 attacks are other examples among many more.


So the question is: why are there so many sibling connections? 


You are going to watch a CNN news report focusing on the issue.  






Before watching:

The following words could be useful: 
a pressure cooker: a pot used to cook food by using the pressure of steam       marmite à pression 
would-be: desiring, intending or having the potential to be...         potentiel   
a forensic psychologist: a psychologist whose expertise is used in a court of law     spécialiste de la psychologie médicolégale 
oftentimes: often       souvent     
overwhelming: overpowering in effect or strength         écrasant    
to stick together: to remain loyal to each other, especially when in trouble       rester solidaires / rester soudés / se serrer les coudes  
a leak: disclosure of confidential information        une fuite   




While watching:

Answer the following question: 


Why are terrorists often brothers? 


  • ...
  • ...
  • ...
  • ...







You can also watch the video on the CNN website: click HERE










When you are finished, you can check your answers:

Why are terrorists often brothers? 


Suggestions de réponses:





  • Difficile de s'auto-radicaliser en solitaire; en revanche, si on est deux: encouragements mutuels vers la radicalisation; phénomène d'émulation...
  • La confiance mutuelle entre membres d'une même fratrie est importante. 
  • Ils se serrent les coudes en cas de coup dur / Même si on présente des preuves accablantes de la culpabilité de l'un d'eux, l'autre continue de nier les faits incriminant le premier / Difficile pour les enquêteurs de rompre le lien qui les unit et donc d'obtenir des informations.
  • Difficile pour des éléments extérieurs d'infiltrer ces groupuscules soudés par des liens familiaux.








Terrorist plot aimed to kill police
(Level: upper-intermediate / B2 to C1 / ***)


Heavily armed police in the centre of Verviers
Photo credit: bbc.com

According to Belgian prosecutors, the jihadist group targeted and neutralised last Thursday in Verviers were about to kill policemen in major attacks. 


You are now going to watch a BBC report.



Map credit: mirror.co.uk



Before watching:

The following words could be useful:
to come to terms with: to start to accept and deal with (a difficult situation...)   s'adapter à... / composer avec... 
the crack of gunfire: sound of gunfire         détonation  
a shoot-out:  a gunfight          fusillade
to be on edge: to be nervous / worried about      être mis à rude épreuve / être à cran / avoir les nerfs à vif 
to grapple with: to try to solve a difficult problem          aborder / faire face à / composer avec... 





While watching:

Answer the following questions:

1. What do we know about the terror group that was dismantled in Verviers?

  • ...
  • ... 
  • ... 


2. Why has Belgium raised its alert level?





You can also find the video on the BBC site by clicking HERE





When you are finished, you can check your answers:

Suggestions de réponses:

1.

  • Des djihadistes (belges?) de retour de Syrie;
  • Un groupe terroriste qui s'apprêtait à perpétrer des attentats contre les forces de police;
  • Ils occupaient une habitation à Verviers dans laquelle la police a découvert des armes (4 Kalashnikov AK-47; des armes de poing; des munitions; des explosifs...) mais aussi des uniformes de police; beaucoup d'argent; des faux papiers; des téléphones portables etc. 
  • Deux ont été abattus et un troisième a été blessé et fait prisonnier.

2.
La Belgique est le seul pays d'Europe à avoir le plus de ressortissants à avoir suivi la piste djihadiste en Syrie! Leur retour potentiel au pays constitue un défi supplémentaire dans la lutte antiterroriste, d'où la nécessité d'élever le niveau d'alerte. 






Sunday, 11 January 2015

Charlie Hebdo attack: a timeline of key events
(Level: intermediate / B1 to B2 / **)



Picture credit: usatoday.com

Before watching:


This timeline includes the manhunt to find the two main suspects after the attack on Charlie Hebdo Magazine in Paris.

The following words could be useful:
to burst into: to enter ...  suddenly and forcefully           faire irruption      
a vigil: a period of time when a group of people stays somewhere to waitor pray...    veillée 


While watching:


Complete the missing information in the grid:


Jours / Heures
Evénements
7 Janvier / 11:30

11:35

Vers midi

18:00

8 janvier / 7:40

10:30

12:00






You can also watch the BBC video by clicking HERE







When you are finished, you can check your answers:


Jours / Heures
Evénements
7 Janvier / 11:30
Début de l’attentat / irruption dans les locaux du Magazine Charlie Hebdo ; 11 morts dont le rédacteur-en-chef et quelques-uns des caricaturistes les plus en vue…

11:35
Les terroristes quittent Charlie Hebdo / sont dans la rue / blessent un policier avant de l’achever d’une balle dans la tête


Vers midi
Plus aucune trace d’eux / Puis car-jacking


18:00
Première veillée sur la Place de la République en mémoire des victimes

8 janvier / 7:40
Nouvel attentat perpétré / Policière abattue dans la banlieue sud // Au départ, on pensait à une affaire distincte de la première

10:30
Les deux tueurs suspectés d’avoir commis l’attentat à Charlie Hebdo ont été aperçus dans une station-service au nord-est de Paris.

12:00
Minute de silence en mémoire des victimes…




Here is another BBC video: 24 hours in Paris. Click HERE





Friday, 2 January 2015

Top ten trending hashtags (*) of the year 2014
(Level: upper-intermediate to advanced / B2 to C1 / ***)



Examples of popular hashtags
Picture credit: www.communiquepr.com


(*) A hashtag is a word, a group of words or a phrase with no spaces preceded by the symbol # within a short message or tweet. It helps identify a topic of interest. 
hashtag = mot-dièse (France); mot-clic (Quebec)


More and more people resort to social platforms to make sure they can express their views and feelings about specific trending subjects and get heard. By using the hashtags originally generated by Twitter and widespread by social networking sites, their users find out more information about specific topics they are interested in, which also enables them to get connected and to become a part of a larger discussion. 


Before watching:


You are going to watch a CNN report focusing on the top ten hashtags of the year 2014.

The following words and notes could be useful:
to be trending: to be currently popular           faire fureur (sur les réseaux sociaux)
to go viral: to become very popular by circulating very quickly especially through the internet and social networking sites           se propager   (comme un virus)
a tan suit: a light-brown or beige suit      costume brun clair / beige 


Barack Obama's tan suit
Photo credit: www.time.com


Labor Day: a national holiday in the USA (originally led in 1882 by a workers' union to create a holiday for workers) taking place on the first Monday of September. It is associated with the end of the summer period and is therefore a time to put away one's summer clothes or summer white clothes. White stands for the colour worn for sports and leisure and is clearly considered inappropriate after Labor Day.

ISIS (Islamic State of Iraq and Syria) is an islamist terror group based in Iraq and Syria held responsible for human rights abuses and war crimes (ethnic cleansing and executions of Western hostages)...

Ray Rice: NFL (National Football League) football player. He was seen punching his then fiancée in a lift. As soon as that video was released, he was suspended indefinitely from the NFL. After an appeal that he won in November 2014, he was reinstated in the NFL.

Beverley Gooden: a social activist who initiated the Twitter hashtag #WhyIStayed. She was herself a victim of domestic violence and wanted to outline why people would choose to stay, even in an abusive relationship.

Boko Haram: an islamist terror group based in Nigeria and held responsible for mass murders and abducting women and children - among them the 276 schoolgirls who were kidnapped in April 2014.

ALS = Amyotrophic Lateral Sclerosis; a neurodegenerative disease which can lead to the weakening of the muscles, eventually causing difficulties in swallowing and breathing.       Sclérose Latérale Amyotrophique (SLA)

Zuckerberg taking part in the ALS Ice Bucket Challenge
Photo credit: www.techtimes.com


a killing spree: a killing rampage / an outburst of violence associated with a number of murders in a very short span of time        folie meurtrière     
to indict:  to decide that somebody should be put on trial     inculper    
in the wake of: following       dans la foulée de 


Women in Ferguson holding signs for M. Brown
Photo credit: www.popularresistance.org


Ferguson, Missouri, USA
Map credit: www.9news.ph




While watching:


What do the following hashtags refer to? 
Make notes in French.



10
#alexfromtarget

9
#tansuit

8
#yesallwomen

7
#umbrellarevolution

6
#whyistayed

5
#worldcup

4
#bringbackourgirls

3
#icebucketchallenge

2
#IAMMIKEBROWN

1
#alllivesmatter








You can also find the video on the CNN site by clicking HERE





When you are finished, you can check your answers:
Suggestions de réponses


10
#alexfromtarget
Alex a fait fureur sur les réseaux sociaux à partir d’une simple photo que quelqu’un a prise de lui et postée sur Twitter.  Personne (pas même Alex) ne comprend pourquoi autant de succès…  (1)  
9
#tansuit
Le costume beige de Barack Obama a fait sensation sur les réseaux sociaux ! Tout le monde n’a retenu que ça alors que le Président évoquait, lors de cette conférence de presse, des sujets brûlants tels qu’ISIS ou la Russie.
8
#yesallwomen
Mouvement féministe selon lequel toutes les femmes peuvent se considérer comme étant des victimes de harcèlement et de discrimination et suscité par la folie meurtrière d’Elliot Rodger (dû selon ce dernier au rejet dont il aurait toujours fait l’objet de la part des femmes ). (2)
7
#umbrellarevolution
La Révolution des Parapluies durant plus de deux mois et demi à Hong Kong. Mot-dièse se référant donc au mouvement orchestrés par les militants pro-démocrates qui, « armés » de leurs parapluies, essayaient de se protéger des gaz lacrymogènes et gaz au poivre utilisés par les forces de l’ordre. (3)
6
#whyistayed
Mouvement initié sur la Toile après la publication d’une vidéo montrant la star de football Ray Rice assommant sa fiancée de l’époque à coups de poing dans un ascenseur. (4)
5
#worldcup
La Coupe du Monde de football 2014 aura généré 3 milliards d’échanges sur Facebook et durant le match de la finale Allemagne-Argentine, les téléspectateurs auront posté plus de 618.000 tweets à la minute
4
#bringbackourgirls
En référence aux jeunes filles enlevées par le groupe Boko Haram et au manque d’actions concrètes prises par les autorités pour tenter de les retrouver…  (5)
3
#icebucketchallenge
Le défi du seau d’eau glacée qu’on se renverse sur la tête qui aura permis de récolter plus de 100 millions de dollars aux Etats-Unis durant l’été au profit de la recherche contre la SLA   (6)
2
#IAMMIKEBROWN
En référence à l’affaire Mike Brown, jeune Noir non-armé et abattu par un policier blanc à Ferguson et à la décision du grand jury de ne pas inculper le responsable…  (7)
1
#alllivesmatter
Point de départ : le grand jury de New York décide de ne pas inculper le policier impliqué dans la mort d’un Noir, Eric Gardner. Cette affaire combinée à celle de Ferguson a donné lieu au mouvement #blacklivesmatter. La mort de deux policiers de New York, froidement abattus par un Noir (Note : voulant apparemment « venger » Mike Brown et Eric Gardner) a donné lieu au mouvement #alllivesmatter.  (8)


(1) For more details, here is an article "Alex From Target: The Other Side of fame" in the New York times.  Click HERE

(2) For more details, read this article: "Deadly California rampage: chilling video but no match for reality" on the CNN website. Click HERE

(3) For more details, you can read this article by the Guardian: "How the umbrella became a symbol of the Hong Kong democracy protests". Click HERE

(4) For more details, here is a CNN account entitled "Ray Rice doesn't deserve second chance". Click HERE

(5) Here is an article entitled "Nigeria's Boko Haram seizes hometown of kidnapped girls" by the Guardian focusing on Boko Haram and the latest developments in Nigeria. Click HERE

(6) For more details about the Ice Bucket Challenge, here is an article entitled "Why Mark Zuckerberg and Bill Gates took up the Ice Bucket Challenge". Click HERE

You can also consult the ALS association's official site: click HERE

(7) For more details about the Brown case, here is a BBC article entitled "Ferguson protests: what we know about Michael Brown's last minutes".  
Click HERE

(8) For more details check this article by the Telegraph entitled "Two NY police officers shot in Brooklyn ambush". Click HERE