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Tuesday, 7 July 2015

Robots that could change our lives
(Level: upper-intermediate / B2 /***)

Socibot: a very sophisticated robot
Photo credit: www.bbc.co.uk

Robots are becoming more and more sophisticated in that some can now "interpret" human emotions. Because of that, they could even come to replace humans on the workplace. These machines have the potential of changing the way we live! 

You are going to watch a BBC report focusing on the issue.



Before watching:


The following words could be useful:
to cheer someone up: to cause (someone) to feel happier or more cheerful     remonter le moral de qn.
a forklift truck: a small industrial vehicle with  a front platform used to raise, lower or carry a load       chariot élévateur  
to get on with: to progress with ; to get ahead with     poursuivre


Pepper: another sophisticated robot but with a difference
Photo credit: www.bbc.co.uk


While watching:


Answer the following questions:

1. Explain how sophisticated robots are becoming: what can they do? 
2. How are robots like Pepper and Socibot different from each other?
3. Are they becoming a threat to humans now?  Explain!





You can also watch the report on the BBC website: click HERE











When you are finished, you can check your answers:


1
Les robots sont capables d'interactions complexes avec les humains et sont en mesure d'accomplir des tâches de plus en plus élaborées...

Exemples: dans la sphère privée, interpréter les sentiments humains; engager la conversation; posséder des expressions faciales mais aussi en public (dans un magasin par exemple pour inciter le client à acheter certains produits...) et sur le lieu de travail (exemple, le chariot élévateur capable de déplacer des charges sans conducteur...).

2
Pepper n'est pas en mesure d'accomplir beaucoup de tâches mais il est doté d'un dispositif le rendant capable d'avoir une "relation" avec les humains (s'il "sent" que l'humain est triste, il va essayer de lui remonter le moral...)

Socibot, qui lui aussi est doté de caractéristiques "humaines" (expressions faciales...), pourrait très bien devenir vendeur dans un grande surface par exemple (puisqu'il sera "au courant" de nos habitudes en tant que consommateurs et finira par nous inciter à acheter tel ou tel produit...) 

3
Oui car même si certains disent que les robots sont faits pour nous faciliter la vie au quotidien, il est inéluctable qu'ils prennent les postes de certains travailleurs (le conducteur du chariot élévateur; le vendeur ou la vendeuse...). En outre, ils vont surtout faire une apparition plus conséquente dans les entreprises et pas vraiment chez les particuliers (en effet, qui pourra vraiment se permettre ce type d'acquisition?), donc...





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