Monday, 17 November 2014

Preserving the memories of World War One
(Level: Intermediate to Upper-Intermediate / B1 to B2 / ** to ***)

It is not possible to convey the stench of death, the blood, the horrors of the war in the trenches, ...during the Great War but the Imperial War Museum (IWM) (*) aims at trying to do so thanks to its new First World War galleries. 

You are going to watch a CNN news report devoted to the newest exhibitions at the IWM. 

Photo credit:

(*) The Imperial War Museum is in fact a British national museum organisation with branches across England, three of which are located in London. The museum was originally built in 1917 in order to record the war effort and sacrifice of Britain and its Empire during the Great War before it started to include later on all the conflicts which Britain and the Commonwealth countries have been involved in since the First World War.

For more information about the IWM, here is a link to its official website: click HERE

Before watching:

The following words and notes could be useful:
the stench: foul or offensive smell; stink          puanteur
the breadth: wide range or scope          éventail / étendue / ampleur   
the bereavement:  death and the grief due to it      deuil   
to be picked off: to be shot            être abattu / être pris pour cible 
a sniper: someone who shoots at others from a concealed place     tireur d'élite / tireur embusqué
overwhelming: overpowering in effect             écrasant / lourd   
righteous: morally upright; in accordance with morality         juste / droit / vertueux
the call to arms: an appeal to engage in combat         l'appel aux armes
trivia: unimportant objects             petits objets divers  
poignancy: designed to affect the feelings             caractère poignant, émouvant 
a private: someone who holds the lowest rank in the army      simple soldat 

the Boer War (or Second Boer War / 1899-1902) was fought by the UK against the Afrikaans-speaking settlers in South Africa. 

the white feather: a traditional symbol of cowardice within the British Army and in countries associated with the British Empire. 

Lord Kitchener's First World War recruitment poster;
a call to arms
Photo credit:

The white feather
Photo credit: en.wikipedia
While watching:

Answer the following question in French:

How is the Imperial War Museum in London trying to recreate the suffering endured by those who fought in the Great War, according to CNN's reporter Nick Glass?

You can also watch the video on the CNN website by clicking HERE

When you are finished, you can check your answers:

Suggestions de réponses

Mettre en évidence les armes utilisées et l'apparition de nouvelles machines à tuer durant le conflit, comme les tanks...

Exposer des objets à première vue ordinaires ayant appartenu à des individus de sorte à mettre en lumière une partie de leur histoire brutalement interrompue, comme ce portefeuille contenant la photo de l'épouse et de trois enfants, percé par la même balle qui a tué son propriétaire. Ou cette photo de soldats fraternisant dans le no man's land durant la Trêve de Noël de décembre 1914 et celle du sergent Frank Collins, tué le jour de Noël par un tireur embusqué qui n'avait pas décidé de déposer les armes comme les autres. Ou encore des lettres émouvantes comme celle écrite du Front en France par le soldat William Martin en mars 1917 à sa fiancée Emily pour la rassurer car il était encore dans le monde des vivants avant d'être finalement abattu, trois jours plus tard, lui aussi par un tireur embusqué. La réponse qu'Emily lui a écrite ne lui est jamais parvenue. Quel choc épouvantable pour elle quand sa lettre lui a été restituée avec une inscription terrible s'étalant sur l'enveloppe...


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